La Patagonia es una región geográfica ubicada en la parte más austral del Cono Sur, en Sudamérica.1 2 Abarca territorios en Argentina y Chile, separados ambos principalmente por la Cordillera de los Andes.

La Patagonia recibe su nombre de los patagones nombre dado a los nativos vistos por los primeros españoles que desembarcaron en la costa atlántica. Se cree que el origen del término "patagón" se debe a que los españoles llegados a San Julián en la costa atlántica, se impresionaron con el gran tamaño de las huellas encontradas, estimando equivocadamente que pertenecían a indígenas de talla normal, cuando en realidad eran marcas propias de individuos que sobrepasaban el metro y noventa centímetros de estatura como promedio, llegando en muchos casos a los dos metros de alzada. Eran los (tsonek) vocablo autóctono y autoreferencial de los habitantes ancestrales de la región a los que luego los mapuches los denominaron "tehuelches", que efectivamente eran altos y corpulentos según cuenta el testimonio del explorador de fines del siglo XIX del inglés George Musters en su libro "Vida entre patagones" aunque se supone que el tamaño del pie se veía aun aumentado por la huella que dejaban en el suelo las protecciones de cuero que usaban como calzado. Poco a poco se ha ido imponiendo la interpretación lógica de que el término emana del gigante Pataghon, personaje de la novela de caballería Primaleón, a cuya lectura Hernando de Magallanes era muy aficionado. De allí que al ver al primero de los nativos que le fuera presentado en San Julián, lo vio tan espantable como el personaje de la novela, y lo llamó Patagón. De allí derivaría a Tierra de los Patagones o simplemente "Patagonia". El cronista de la expedición Antonio Pigafetta escribió al respecto: Nuestro capitán llamó a este pueblo Patagones (...)